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软件定义能源 你并不孤独
2016-04-21

云计算、大数据等新兴市场的蓬勃发展直接促进了数据中心市场的发展,新的理念、技术和解决方案层出不穷,资本市场也变得十分活跃。2015年10月,中国分布式电源和储能领域的领导者联方云天科技(北京)有限公司(以下简称联方云天)与曙光信息产业股份有限公司签署战略投资协议。双方的合作是典型的优势互补,曙光的IT解决方案与联方云天的分布式电源和储能方案相结合,可以为用户提供更加完善的数据中心解决方案。

瞄准智慧数据中心

在4月15日举行的第九届中国数据中心大会上,记者独家采访了联方云天创始人兼首席执行官曾旭东博士。他兴致勃勃地谈起了公司的新变化。

联方云天是国内最早提出软件定义能源理念的厂商。仅凭这样一个创新的理念,在资本市场中,联方云天一定有很多“追求者”。不过,最终联方云天还是接受了曙光的投资。

谈到与曙光深度合作的原因,曾旭东归纳了两条。第一,产业结构调整,以及数据中心市场发展和变化的趋势使然。随着云计算、大数据等新兴应用的快速落地,数据中心作为重要的载体也发生了巨大的变化,软件定义数据中心的理念逐渐得到用户的普遍认可。以软件定义能源起家的联方云天也得到了更多市场的关注,其主打的分布式电源和储能解决方案具有非常大的市场潜力。在过去几年中,曙光公司一直在积极转型,从专注于高性能计算(HPC),主要提供服务器、存储等硬件设备逐渐转型为一个云计算和大数据整体解决方案和服务提供商。“数据中国”战略的提出也展示出曙光发展大数据业务,投身于智慧城市建设的信心和决心。一方面,在数据中心、智慧城市等战略发展方向的选择上,联方云天与曙光公司有共识;另一方面,在实现上述战略目标的过程中,双方在解决方案层面可以实现优势互补,曙光现有的数据中心解决方案与联方云天的软件定义能源可以实现更好的匹配,全面满足智云计算、智慧城市的建设需求。

第二,从联方云天自身成长的角度考虑,在公司成立的前几年,联方云天主要的工作是做好技术和产品研发,打好基础。但是接下来,联方云天的工作重心将转移到开拓市场、实现更快的成长上。因此,联方云天需要像曙光这样在数据中心、云计算领域具有领导地位、综合实力和互补性都很强的战略伙伴。

虽然从签订战略合作协议到今天只有短短半年时间,联方云天与曙光的合作已经结出了硕果。双方在智慧数据中心的建设上有了实际的合作。另外,联方云天选择了几款自己的能源路由器产品,与曙光公司的服务器、存储产品搭配,形成了数据中心整体解决方案。数据中心管理软件是联方云天新的产品线,它可以增强系统的可靠性,为数据中心提供更全面的保障,因此也被整合到两家公司共同提供的数据中心解决方案中。

软件定义能源认可度提升

几年前,记者曾经采访过曾旭东。当时,联方云天的主打产品就是分布式电源和储能,业务才刚刚起步。如今,几年过去了,随着软件定义数据中心的概念逐渐深入人心,首倡软件定义能源概念的联方云天也慢慢得到了市场和用户的认可。

更可喜的是,联方云天的解决方案已经走入了三大运营商,以及政府、大型企业。谈到业务的进展,曾旭东兴奋地表示:“我们的分布式电源和储能解决方案在运营商那里得到了部署,说明我们倡导的软件定义能源的新理念,以及我们的相关产品获得了用户的认可,取得了阶段性的成功。但是我们不能因此而松懈,接下来还要持续推动软件定义能源市场的发展,让它的效益能够得到完全的展现。运营商的成功部署具有典型性和示范性,必然会促进和带动互联网数据中心,以及企业数据中心更快地接受分布式电源和储能解决方案。”

其实,除了在运营商领域取得重大突破以外,联方云天的智慧数据中心解决方案在金融、教育、医疗卫生等行业也有很多成功案例,可谓遍地开花。有了这样的基础和突破,曾旭东预测,未来两年,其智慧数据中心解决方案会有更快的增长。不仅如此,软件定义能源的理念也逐渐得到整个产业界的广泛关注,已经有其他产品供应商开始涉足此领域,这对于软件定义能源这一新兴市场的发展十分有利。

从数据中心基础设施,主要是分布式电源和储能切入商业市场,如今,联方云天的业务范围也在逐步扩大,并开始涉足智慧数据中心运维领域。随着企业的数据中心基础设施进一步完善,越来越多的用户将关注的目光投向数据中心运维的智能化,只有这样才能将系统资源的利用率最大化。联方云天已经敏锐地捕捉到这一趋势,所以将业务的触角伸向了数据中心管理系统,以及3D可视化运营。这些新的解决方案与联方云天具有传统优势的分布式电源和储能产品一起,构成了数据中心整体运维解决方案。”我们之所以大力发展数据中心管理系统、3D可视化运营等新业务,也是为未来能源互联网、大数据的快速发展提前布局。“曾旭东表示。

未来,数据中心领域有三大技术发展方向值得关注:液冷服务器、直流供电和分布式储能、智慧的数据中心管理系统。曙光在液冷服务器的研发方面一直处于国内领先地位。而联方云天在分布式储能和数据中心管理系统方面已经先行了一步。未来,两家公司在数据中心业务方面将有更大的合作空间。

数据中心市场迎来新拐点

对于软件定义这一概念人们已经耳熟能详,但是人们关注和研究最多的还是如何用软件定义计算、存储和网络,而在如何用软件定义数据中心电源方面,关注和参与的人相对较少。这也是为什么联方云天能凭借创新的分布式电源和储能技术异军突起的原因之一。

当年联方云天提出软件定义能源的概念时,云计算并不像今天这样普及,也没有”互联网+“,从这一点上说,联方云天在数据中心领域确实具有前瞻性。曾旭东回忆说:”其实早在1995年,软件定义就已经在无线通信领域有了应用。当时,我也做了大量研发工作。2000年,软交换的概念出现,接着软件定义的无线射频系统出现。由于在通信行业有多年的技术积累和开发经验,2012年,我们提出软件定义能源这一概念也是承袭了通信行业的技术发展。软件定义的计算、存储、网络和能源是相辅相成的,它将改变数据中心的建设、应用、运维和服务模式。未来,大数据、数据中心的运维和服务是我们关注的重点。”

在提出软件定义能源概念后的很长一段时间里,其实是联方云天一家在孤军奋战。在许多人相信软件将定义一切的今天,联方云天还会继续孤独吗?

“在软件定义能源领域,我们确实走在了前面。不过,我们也发现,已经有其他厂商开始关注这个领域,比如在最近的几个项目中,也有更多厂商参与了投标。”曾旭东介绍说,“另外,我们看到有其他厂商在琢磨分布式电源,在锂电池的储能方面,已经有厂商着手进行布局。”

联方云天从一开始就将分布式电源与储能两项技术结合起来研究,而现在我们看到的其他厂商可能只是研究其中一种技术。曾旭东表示,传统的UPS厂商可能有比较沉重的历史包袱,虽然有从集中式供电转向分布式供电的想法,但在实际转变的过程中,又担心新的技术向会影响现有产品的销售。因此,这种转变可能需要时间,不能一次到位。

数据中心市场在不断的演进和变化,施耐德电气、伊顿、艾默生等大厂商在组织架构、产品定位、销售和市场等方面或多或少都有调整和变化。软件定义能源是数据中心市场发展的一个新拐点,它带来的影响并不仅仅体现在UPS领域,与整个数据中心甚至IT的变革都密切相关。