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发明家雨果:50年前创造了电视眼镜
2016-12-04

如果没有Hugo Gernsback,科幻小说将不会如此广泛普及。他作为《Amazing Stories》的编辑兼出版商创造出了“科幻小说”这个新词,并在1926年发行了第一本杂志,致力于让这一类型故事迅速发展,雨果奖就是以他的名字命名的。

发明家雨果:50年前创造了电视眼镜

Gernsback同样是个发明家,他的很多想法包括“组合电动发刷和梳子”,一个电池供电的手持照明镜和一个浸蜡布条,用来去除多余的头发。但他最引人注目的发明可能就是电视眼镜了(上图)。1963年7月,也就是在他78岁时,一本叫做《生活》的杂志对他的“电视眼镜”进行了简要的描述:

他现在只发明了眼镜的大致轮廓,把具体的操作留给了别人。他的电视眼镜——他认为是数以百万的人所向往的装备——就是一个很好的例子。

1963年,他萌生了要去发明一个便捷的,袖珍的便携式电视机的想法,但他立马强迫自己不去理会这个不切实际的想法。可是几个星期前,他认为电子工业正在追赶他的新时代的观念,于是他就要求他的几个员工制造出实物模型。

这个电视眼镜重约140克,周围围绕着很多小型阴极射线管,它们触发微型电池使其输出低压电流。(Gernsback保证用户没有触电的危险。)因为每个眼睛都有一个单独的屏幕,它可以呈现出立体的图像——就像我们现在的3D 虚拟现实眼镜。注意到从眼镜上伸出来的巨大的V型天线,《生活》形容这种效果就像“新火星人”。公平地评价,现在的 VR 眼镜也只是比它稍稍好看一点。

在他漫长的一生中,Gernsback促进了很多前瞻性想法的发展,它们也在那之后变成现实:雷达探测器,微缩胶卷,远距离医学,计算机匹配,无线频谱监管,骨导式助听器,磁带录音机,电子报纸,个人健康追踪装置……这个世界依旧在等待着他的一些想法,虽然包括月球采矿,轨道镜阵列,火腿三明治的传送。

这篇文章出现在2016年12月IEEE刊物中,名为《Before Virtual Reality Was Cool》。